Provincia de El Oro

La provincia de El Oro forma parte del perfil costanero suroccidental; el territorio es plano, con extensas playas al noroeste de la provincia.

La provincia está conformada en parte por montañas bajas y secas. Su zona alta la conforman las estribaciones de Tíoloma, Mullopungu y Chille. La temperatura promedio es de 23° C.

La precipitación pluvial media es de 200 a 1.500 mms. anuales. Dos grandes zonas forman la provincia de El Oro: La occidental y la oriental, la primera es decir la Costanera, es donde se encuentran los cantones Machala, Pasaje y Santa Rosa. Dentro de ésta se halla una subzona de manglares desde la ensenada de Tumbes, continúa por el estero de Santa Rosa abarcando las islas de Jambelí. Esta subzona sufre inundaciones ocasionales por las mareas y pertenece a la región árida de la costa.

La zona oriental posee un ligero relieve montañoso, de carácter subtropical y comprende la hoya del Puyango. En esta región tiene cabida terrenos de zonas frías como Chilla y Guanazán, zonas templadas como Zaruma, Malvas, Paccha, Ayapamba y Piñas, zonas cálidas como Marcabelí y Portovelo.

Existe una subzona de sabanas desde Santa Rosa, pasa por las cercanías de Machala y llega hasta cerca del río Jubones, lugares que en la estación lluviosa se inundan y solo sirven para la crianza de ganado, mas no para la agricultura.  Al momento que llega la estación seca las sabanas se secan y se presentan como terrenos arcillosos. Dentro de las sabanas se encuentran las tembladeras que son extensiones de agua que permanecen estancadas y son alimentadas por los ríos.

La producción bananera es la más significativa de la provincia. El Oro es una provincia bananera. Sólo ella ha producido algunos años más del 42% de toda la producción bananera ecuatoriana. El cultivo del banano ha sido favorecido por las excelentes condiciones climáticas y ecológicas de la llanura occidental de la provincia. Las principales áreas de cultivo están situadas en los cantones Machala, Pasaje, Santa Rosa, Arenillas y El Guabo. El banano empezó como un cultivo destinado a sustituir al cacao debido a la crisis cacaotera durante la primera guerra mundial. El cacao fue hasta entonces el cultivo más importante también debido a las condiciones climáticas y ecológicas favorables.

El gran desarrollo bananero se produjo a partir del año 1944 y fue estimulado por el alza en el precio de la fruta. Gracias al rápido ascenso de la producción de banano el año 1959 se convirtió en el principal rubro de exportación del Ecuador. A más del cacao, otros productos agrícolas importantes son: caña, palma africana, maíz duro, piña y tomate.

Gastronomía

Tigrillo es un plato típico de Zaruma, que de paso queda en la Provincia de El Oro y por supuesto se llama así por que al servirse los colores son los mismos que los del tigrillo.

El Tigrillo se lo sirve en el desayuno o en la cena, pero para serles sincermos yo lo puedo comer cuando sea, ya que es uno de mis platos favoritos del Ecuador, por supuesto acompañado por un buen café Lojano, y si no se tiene, con un buen café venga este de donde venga.

La fama del café cultivado en esta zona del país, de la especie arábigo y de la variedad Typica, logró que sea diferenciado con el apelativo de café zarumeño, denominación que se extiende también a la humeante bebida.

El café tinto está omnipresente en la mesa de los habitantes del cantón, quienes aún lo preparan según la vieja usanza: pasado por el colador de liencillo.

También es parte del menú de todos los restaurantes del cantón y su fama ha hecho que cada año se abran nuevos café en la zona patrimonial de la ciudad.

Valverde tiene mucho que decir sobre el negocio del café zarumeño. Asegura que por su aroma es preferido en todo el país. Este comerciante, que empezó a enviar su producto al exterior hace tres años, bajo la etiqueta El Cafetal, sugiere que el café zarumeño es especial por una sola razón: se lo cultiva a 1200 metros sobre el nivel del mar.

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